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El mercado legal de California deja atrás generaciones de granjas familiares de cannabis

No pueden permitirse navegar las complicadas regulaciones del estado.

27 DE MARZO DE 2018 – STEVE ELLIOTT

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Anthony Lopez recupera lo que queda de sus cultivos de marihuana después de que el Loma Fire atravesó su vecindario en las montañas de Santa Cruz cerca de Loma Prieta, California el 27 de septiembre de 2016. El Loma Fire ha carbonizado más de 1000 acres y ha quemado varias estructuras en la zona. / AFP / Josh Edelson (El crédito de la foto debe leer JOSH EDELSON / AFP / Getty Images)

El clima de Humboldt es casi ideal para el cultivo de cannabis. Es por eso que el Emerald Triangle (una región que abarca los condados de Humboldt, Mendocino y Trinity) se hizo conocido, comenzando a finales de los años 60 y principios de los 70, como la fuente de algunas de las mejores hierbas del mundo.

Una industria masiva surgió, casi de la noche a la mañana, libre de las restricciones de leyes e impuestos. Hoy, decenas de miles de personas en el Triángulo han estado violando la ley allí por generaciones.

Los padres y las madres transmitieron los negocios de cultivo familiar a sus hijos e hijas. Con la transición del cannabis fuera del mercado gris, a estas mismas familias se les dice que necesitan contratar contadores y abogados. Se espera que emerjan a la dura mirada de los impuestos y un complejo bizantino de reglas estatales. Parte de eso involucra revelarse a un gobierno que durante décadas ha intentado arrestarlos por la forma en que viven.

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Conducir a través de las colinas del triángulo esmeralda, el norte de California. (Foto por Tobias Burrows / @ somewhere.upnorth)

«Estamos en ese momento en la película» Thelma and Louise »  cuando condujeron el automóvil por el acantilado», dijo Scott Gracen, residente y ambientalista de Humboldt durante mucho tiempo, al diario The Washington Post. «Estamos esperando el impacto».

Actualmente hay 12.500 agricultores de cannabis en el mercado negro en el condado de Humboldt. Se espera que menos de 1 de cada 10 se conviertan en legales. Eso deja algunas grandes preguntas sobre cuál es, exactamente, el destino de lo que se parece cada vez más a una cosa de belleza frágil: la cultura de larga data de Humboldt.

Un gran cambio está en marcha. Los optimistas esperan que Humboldt, con su abundante belleza natural, se convierta en un destino turístico. Creen que los turistas querrán conocer la rica historia del forajido del condado y probar sus potentes cepas artesanales de cannabis.

Pero para muchos, el cambio cultural sísmico es a la vez doloroso y surrealista. Los cultivadores de larga data -que de muchas maneras sentó las bases para la ahora legal industria cannábica de California- ya están abandonando el condado en masa para obtener pastos más verdes.

Si bien la lejanía de Humboldt fue un activo durante los días del mercado negro, ahora es una responsabilidad. Las operaciones de cultivo más cercanas a los centros de consumo de marihuana en el sur están siendo autorizadas en lugares como Salinas y Santa Bárbara. La proximidad de infraestructura como carreteras, ferrocarriles y aeropuertos es importante cuando se trata de distribución comercial.

Para empeorar las cosas, el proceso de licencia de cannabis de California es lento y difícil. En consecuencia, las proyecciones de mercado de los especialistas en datos de cannabis New Frontier indican que al menos el 25 por ciento del mercado de California continuará siendo ilegal y libre de impuestos.

Actualmente, en todo el estado, se estima que 69,000 personas cultivan cannabis en California. Menos del uno por ciento de los productores han obtenido una licencia de cultivo del estado desde el 1 de enero. Están pendientes miles de solicitudes de licencias adicionales, pero la mayoría de los productores de marihuana aún no han solicitado una. La temporada de crecimiento comienza en las próximas seis semanas, y es probable que los funcionarios del gobierno hagan cumplir la ley, aunque de manera inconsistente e irregular.

La fuerte disminución de los precios del cannabis solo hace que la transición a la legalidad sea más difícil para los agricultores. Hace solo tres años, el cannabis Humboldt solía venderse por $ 1,200 la libra. Ahora, las libras del mercado negro comúnmente cuestan solo 300 dólares. Esto se debe, en parte, a la sobreproducción de cannabis y a la lentitud de California en los dispensarios de licencias. Simplemente no hay suficientes negocios que puedan vender cannabis legalmente ahora. Todo esto sucede al mismo tiempo que la mayoría de los productores necesitan dinero para cumplir con las estrictas normas de California.

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Timothy Littlefield, miembro de la tribu indígena Yurok, cultiva marihuana cerca de su casa el 10 de julio de 2015. Reservación indígena Yurok, California, Estados Unidos. (Foto de VW Pics / UIG a través de Getty Images)

Los reguladores estatales, junto con muchos productores, creen que la gran sobreproducción de California se verá reducida por el nuevo mercado legal. ¿Cómo va eso? Algunas grandes corporaciones, que pueden permitirse navegar por las complicadas y costosas regulaciones del estado, se están moviendo para consolidar la producción.

Mientras tanto, todo un mundo de cultivos artesanales y variedades de diseñadores está siendo amenazado. Los productores sin permiso pueden recibir una multa de $ 10,000 por día. Después de 90 días, un derecho de retención se adjunta a su propiedad.

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